El lenguaje del poder en época augustea: Gemma Augustea, Ara Pacis y el Augusto Prima Porta

El lenguaje del poder en época augustea: Gemma Augustea, Ara Pacis y el Augusto Prima Porta

«Encontré Roma como una ciudad de ladrillo y la dejé de mármol» (Suetonio). Esta frase atribuida a Augusto poco antes de morir muestra mejor que ninguna otra el cambio estético y simbólico de la ciudad de Roma al final del gobierno del primer emperador. Cayo Julio Cesar Augusto fue el gran artífice de nuevo sistema de estado que sustituyó la constitución política romana persistente tras las guerras civiles acaecidas al final de la época republicana. El fundador del Principado tuvo que improvisar un nuevo lenguaje estético que mostrase las virtudes y las glorias del nuevo sistema político. Estos programas decorativos y simbólicos fueron cambiando a lo largo de la carrera política de Augusto, según iba aumentando el poder en el estado se iba elaborando un discurso simbólico distinto amoldándose a las nuevas circunstancias, sobre todo tras la batalla de Accio en la que el poder personal y único de Octaviano se manifiesta constantemente en los espacios públicos, destacando los símbolos de victorias y trofeos, proas de barcos, el signo de capricornio y representaciones de la gens Iulia. Leer más

Cleopatra, última reina del Antiguo Egipto

Cleopatra, última reina del Antiguo Egipto

La última soberana del Egipto faraónico resulta uno de los personajes históricos femeninos que más fascinación ha causado desde que, a sus dieciocho años, ascendiera al trono junto a su hermano Ptolomeo XIII. Su figura ha traído de cabeza a miles de artistas que han querido retratar en sus obras el legado de la reina ptolemaica, aunque éste ha fundamentado más bien en los romances que protagonizó. Nació en la Alejandría del año 69 a.C. como Cleopatra Filopátor Nea Thea, siendo estos los únicos sobrenombres que oficialmente pueden corresponderle dado que, más de dos mil años después, aun hay especial afán en tildarla de mil maneras distintas: inteligente, culta, perversa, de una belleza sin comparación…Aun cuando quizá hoy se duda de su rostro de simetrías calculadas, Cleopatra es siempre asociada a un atractivo irresistible que le hizo conquistar a dos de los hombres romanos más poderosos de su tiempo. Leer más

Creencias y costumbres de los esenios. El yacimiento de Qumrán

Creencias y costumbres de los esenios. El yacimiento de Qumrán

Son una gente única en su género y admirable entre todos los demás del mundo entero, sin mujeres y renunciando a la sexualidad enteramente, sin dinero ni otra compañía que las palmeras.

Plinio, Historia Natural, 5, 17.4

Según Flavio Josefo, historiador judío del siglo I d. C., la sociedad judía estaba dividida en una gran masa de individuos anónimos, más o menos observantes de la Ley, y una serie de grupos que realizaban sus prácticas de una forma especialmente rigurosa y que vivían su religión con más intensidad. Estos últimos grupos son designados por Josefo como “filosofías” o “escuelas filosóficas”, aunque la bibliografía actual los trata como “sectas” del judaísmo. Leer más

69 d. C.:El año de los cuatro emperadores

69 d. C.:El año de los cuatro emperadores

Nerón fue declarado enemigo público de Roma poco antes de suicidarse. Al ser el último miembro de la dinastía Julio-Claudia por no haber conseguido tener descendientes con ninguna de sus dos esposas (con la segunda tuvo una hija que murió a los pocos meses de nacer), su caída del poder precipitó una guerra civil que amenazó con destruir el sistema político del principado, que había sido pensado precisamente para evitar este tipo de conflictos. Leer más