Las ferias ambulantes y sus fenómenos

Las ferias ambulantes y sus fenómenos

Desde tiempos inmemoriales, la crueldad y la curiosidad humanas han provocado que las personas con deformidades fueran señaladas, expuestas y, en el peor de los casos, expulsadas de la sociedad. Conocida es de sobra la figura del “fenómeno”, una criatura extraña para el público, utilizada como entretenimiento en las cortes de los reyes en las épocas más antiguas, y en los circos de la era contemporánea. Han causado, a lo largo de la Historia, horror y diversión a partes iguales, y sólo muy recientemente (hablando en tiempo histórico) se les ha liberado de ese yugo. Explotadas durante siglos, estas personas encontraban de una forma paradójica su lugar en el mundo gracias a los empresarios sin escrúpulos que las exhibían sin ningún reparo con fines únicamente lucrativos. En la Europa de la Edad Media, estas ferias contaban tanto con los “fenómenos” como con animales extraños, juglares y artistas. Eran una mezcla de todos estos componentes, nómadas que recaudaban dinero en base al entretenimiento que podían ofrecer. Viajaban por diversos territorios dejando una huella que era difícil de borrar: animales disecados, mujeres barbudas, trovadores con excéntricos vestuarios, etc.

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Ocio y diversión durante la Segunda República Española

Ocio y diversión durante la Segunda República Española

Mucho se ha escrito (y se escribirá) sobre la polémica Segunda República Española (1931-1936), pero no es mi intención incidir una vez más sobre un régimen que despierta pasiones y críticas por igual. En este artículo quiero hablar de cómo durante la República, a pesar de su inestabilidad política, se consiguió desarrollar todo un ocio de multitudes debido al triunfo del cine sonoro, a la emisión en la radio de contenidos no solo musicales o la expansión de las representaciones de obras teatrales de diversa índole más allá de las grandes urbes. Con la Segunda República nacía una nueva manera de divertirse que cambiaría para siempre la forma de entretenerse (y relacionarse) de todos aquellos que la vivieron.

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La trashumancia y los vaqueiros de alzada

La trashumancia y los vaqueiros de alzada

El nomadismo ha sido una práctica de supervivencia ampliamente perpetrada por la humanidad desde los inicios de su historia. Muchas de las primeras poblaciones y sociedades tuvieron su origen en la práctica nómada o seminómada, hasta que finalmente afrontaron un proceso de asentamiento para dar paso a la vida sedentaria. Sin embargo, lo que aquí queda resumido con brevedad esconde una gran complejidad en el que intervienen diferentes factores, más específicamente económicos y familiares, pero también religiosos y políticos.

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El sexo en el carnaval del Renacimiento

El sexo en el carnaval del Renacimiento

“Nuestras herramientas son finas, nuevas y útiles;

Siempre las llevamos con nosotros;

Sirven para todo,

Y si quieres tocarlas, puedes hacerlo”.

Esta canción, traducida por Peter Burke, es típica del carnaval florentino, y fue cantada por un grupo de fabricantes de llaves a las mujeres que presenciaban su desfile. Teniendo en cuenta que aún hoy la palabra chiave en Italia significa “pene”, el doble sentido es muy claro: y es que el sexo es un componente fundamental en el carnaval del Renacimiento. Leer más

Flamenco en Cataluña: reinterpretando identidades

Flamenco en Cataluña: reinterpretando identidades

La identidad social representa un complejo entramado de símbolos culturales cuyo objetivo es establecer un carácter único, propio. Es importante entender que la identidad se construye a partir de rasgos cambiantes; no es un elemento estático sino dinámico. La identidad se transforma, se vincula y desvincula de unos y otros elementos, y se reinterpreta continuamente por la sociedad que la consume. No resulta extraño escuchar que el flamenco ha jugado un papel importante en la construcción de la identidad española, sobre todo desde el siglo XX en adelante. Sin embargo, siempre ha sido un arte estrechamente vinculado con el sur de la península, como si de algún modo el arte entendiera de fronteras. Andalucía se ha reconocido como el epicentro del flamenco, un hecho por otro lado innegable, si bien su expansión ha hecho posible la aparición de otras grandes capitales del flamenco, no solo en España, sino por todo el mundo. Leer más

Cuando fuimos árabes

Cuando fuimos árabes

Por mucho que me esfuerce en aportar nuevos elementos de debate sobre la historia del Islam en general, y de al-Andalus en particular, siempre acabo volviendo a una idea con la que se me asocia: la inexistencia de algo entendible como invasión islámica de la península Ibérica. Resumiendo las razones de tal idea, diré que lo primero que me llevó a negar tal invasión es que se sustenta en fuentes tardías. En crónicas árabes redactadas -como muy pronto- un siglo y medio después de los hechos que tratan. Si se afirma que la conquista se produjo en 711, y la primera de tales crónicas se remonta –como muy pronto- al 858, a mi entender debemos hablar de la conquista islámica como un género literario. Algo que ya afirmó la historiadora francesa Rachel Arié, al escribir que esa supuesta conquista pertenece a la tradición religiosa y no a la histórica.

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Resquiescat In Pace: sobre la vejez y la muerte en la Edad Media

Resquiescat In Pace: sobre la vejez y la muerte en la Edad Media

…mientras la fuerza, la mente y el calor natural del cuerpo humano no estén debilitados o desfallecidos, la piel no se arrugará, pues la disminución del calor natural que se enfría y se reseca impide y altera la alimentación del cuerpo, lo que provoca el desgaste de la piel y arrugas.

Arnau Vilanova, médico, teólogo y embajador del siglo XIII

La esperanza de vida en la Edad Media era muy superior a lo que normalmente pueda pensarse, quizás debido a ese punto oscuro que en la historiografía se le ha dado siempre a este largo periodo de la Historia. Es imposible aproximar una cifra exacta, pues ésta varió dependiendo del siglo y del lugar (y habría que tener en cuenta también circunstancias especiales, como las epidemias), pero nunca sobrepasó los 60-65 años. Leer más

El matronazgo: el ejemplo de Catalina de Ribera en la Sevilla del siglo XV

El matronazgo: el ejemplo de Catalina de Ribera en la Sevilla del siglo XV

Catalina de Ribera es un nombre generalmente poco conocido en la capital andaluza. Más populares son los resultados de su labor como promotora artística y servicial en Sevilla: ¿quién no conoce la Casa de Pilatos, el Palacio de Dueñas o el Hospital de las Cinco Llagas, actual Parlamento de Andalucía? Por ello, gracias a la dedicación de nuestra profesora de Historia del Arte, Ana Aranda Bernal, quien ha realizado una gran cantidad de escritos sobre la figura de Catalina, escribo este artículo para dar a conocer a una de las mujeres más importantes de la nobleza medieval sevillana. Leer más

El carnaval: una sordera temporal

El carnaval: una sordera temporal

Durante siglos el carnaval ha ocupado un lugar preeminente en el calendario popular de fiestas. La fiesta de las máscaras, acompañada de los excesos en la bebida y la comida, eran prácticas muy arraigadas en la sociedad de la Europa Moderna. No obstante, aunque el presente artículo pueda ser aplicado a este espacio y tiempo determinado y en particular al caso de España a principios del siglo XIX, no debemos olvidar que lo carnavalesco ha estado y está presente en muchísimas culturas tanto contemporáneas como pasadas, dando lugar a fiestas muy similares por ejemplo en el mundo judío, grecorromano, asiático y americano. Leer más