La peste de Atenas. La tragedia de la Polis y el “retorno” a la barbarie

La peste de Atenas. La tragedia de la Polis y el “retorno” a la barbarie

Me demuestra también, y no con menor claridad, la debilidad de los antiguos el hecho de que, antes de la Guerra de Troya, la Hélade no parece haber acometido ninguna empresa común; pienso, además, que este nombre no sólo no designaba todavía al país en su totalidad, sino que, antes de Helén, el hijo de Deucalión, ni siquiera existía tal denominación (…). Homero lo prueba mejor que nadie, pues, aunque vivió en una época muy posterior a la de la Guerra de Troya, en ninguna parte aplicó el nombre colectivamente (…). Tampoco utilizó el término de ‘bárbaros’ por la razón de que los griegos, según creo, todavía no se distinguían con un solo nombre que fuera el contrario.” (Th. I 3).  Leer más

El coste de nuestra condición: sobre el homo sapiens

El coste de nuestra condición: sobre el homo sapiens

En un siglo donde el más importante y acuciante de nuestros problemas es la relación que mantenemos con nuestro entorno (*), algunos historiadores como Yuval Noah Harari insisten en la pertinencia de reflexionar sobre nuestra condición humana. Para ello, el profesor Harari subraya la necesidad de atender a las razones y condiciones que han producido las grandes revoluciones humanas, es decir, las transformaciones más importantes de nuestra especie. En este artículo, voy a seguir este consejo y atenderé a la gran ausente de la mayoría de estudios históricos contemporáneos: la revolución cognitiva que se dio hace aproximadamente 70.000 años. Para ello, seguiré el hilo argumental del profesor Harari pero añadiendo aquellas aportaciones que se han realizado desde la Antropología, mi campo de estudio. Leer más

La Nueva Granada y la rebelión de los comuneros del Socorro

La Nueva Granada y la rebelión de los comuneros del Socorro

El establecimiento del poder del Imperio español en territorio sudamericano contó con focos opositores desde el principio. Si bien con el paso de los siglos y el cambio de dinastía se atendió a cambios en la legislación favorables a la población nativa, nunca llegaron a ser suficientes como para que las protestas y rebeliones se extinguieran definitivamente. En este artículo pretendo dar unas breves pinceladas sobre una de esas insurrecciones.

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Resquiescat In Pace: sobre la vejez y la muerte en la Edad Media

Resquiescat In Pace: sobre la vejez y la muerte en la Edad Media

…mientras la fuerza, la mente y el calor natural del cuerpo humano no estén debilitados o desfallecidos, la piel no se arrugará, pues la disminución del calor natural que se enfría y se reseca impide y altera la alimentación del cuerpo, lo que provoca el desgaste de la piel y arrugas.

Arnau Vilanova, médico, teólogo y embajador del siglo XIII

La esperanza de vida en la Edad Media era muy superior a lo que normalmente pueda pensarse, quizás debido a ese punto oscuro que en la historiografía se le ha dado siempre a este largo periodo de la Historia. Es imposible aproximar una cifra exacta, pues ésta varió dependiendo del siglo y del lugar (y habría que tener en cuenta también circunstancias especiales, como las epidemias), pero nunca sobrepasó los 60-65 años. Leer más